Les Frères Bélanger / The Belanger Brothers.

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Having a brother who shares your taste in music is fortunate. And having a brother to actually make that music with is even better! The Belanger Brothers both started playing classical violin at the age of 6, and then both became devotees of traditional music, leaving behind a promising classical path. Tommy, now 21, moved to guitar, while Jordan, 16, stayed with fiddle, and the sibling duo was created. In recent years, they have won numerous awards including the Young Tradition Contest in Vermont, US, played at numerous folk festivals in Canada and abroad, released their first CD, Unis dans la tradition (United in the Tradition) and Jordan was even selected from dozens of young musicians across Canada to take part in the TV series, Virtuose.
TradChat recently talked to Les Frères Bélanger to find out a little more about them, and their combined passion for trad music.

L’interview en français est ci-dessous

It sounds like you’ve had a very busy and successful 2016 with performing, teaching and even starring on TV!
What have been some of the highlights of this year for each of you?

Being part of the program at the Festival Mémoire et Racines, the biggest festival of trad music in Quebec. We also were the support band for the group, De Temps Antan in Vermont (US). For me (Jordan), participating in the show Virtuose was a huge experience this year, as well as a 10-day concert tour in Ireland with 19 other young players from Young Tradition, Vermont.

Congratulations on the success of your first album, Unis dans la tradition. Had you been thinking of making this CD for a while?
In all honesty, we really decided it that same year, in 2015, even though we had been playing already for quite some time together, both for pleasure and at gigs.

Was it natural for you to start playing as a duo or did it take a while to be in sync with each other?
We began playing together at a very young age, when we were both playing violin, so the bond was already there when my brother took up guitar as his main instrument.

A duo is quite a different experience to playing in larger bands, more exposed, but perhaps with more creative freedom. Is this format something you both prefer to playing in larger groups?
We enjoy playing more as a duo. It’s much easier to harmonise together, it all comes together easily and as soon as one of us gets an idea, we can try it out!

Can you tell us a little about your musical background and how you have become so immersed in Quebecois trad music?
Tommy: I started playing classical violin at the age of 6, then in 2008, at a trad fiddle workshop given by André Brunet, I started playing traditional music. Then I gradually migrated to the guitar, because I really like doing harmonies and I found the guitar better than the violin for accompanying my brother, who only played violin at that time.

Jordan: I also began playing classical violin at the age of 6, then at the same André Brunet workshop in 2008, which my mother had organised I began playing trad music. I still continued my classical studies for 9 more years. Then, a year or 2 ago, I stopped classical musical to concentrate solely on traditional music, because that’s the music I prefer.

Do you come from a long line of musicians?
Yes and no. The only real musicians in the family were two or three uncles, but we know that during my parents’ time, there was lots of singing and guitar-playing. On the other hand, there were no fiddlers except for our grandfather on Dad’s side. He played a fiddle, just with 3 fingers, on a broken instrument that he found in the rubbish which he repaired himself, Mesdames et Messieurs! Basically, we have been listening to this music since we were very young, and have been going to festivals, jam sessions and workshops. For the past 8 years, our mother, also a fiddle player, has been organising twice-yearly workshops (Les Ateliers d’Annie) with professional musicians, so we’ve had the chance to mix with many people in this way, who, over time, have become our friends.

Who are your musical influences?
On fiddle, we really admire André Brunet and Stéphanie Lépine, and on guitar Éric Beaudry. There are many groups who influence us and who we appreciate – De Temps Antan, Le Vent Du Nord, Ni Sarpe Ni Branche, Hommage Aux Aînés, Etc…

What else do you both enjoy doing, when you’re not playing music?
We like computers and gaming, and we play together or separately. As for me (Jordan), I love playing tennis and badminton, and running.

Do you have anything else you’d like to add?
We would never have thought that our album would end up so far away across the world! Thank you for listening to us, and for introducing us. We hope you like our music!

http://les-freres-belanger.webnode.fr
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On dirait que vous avez passé une grosse année en 2016, plein de spectacles, d’enseignement et même une passage à la télévision, dans l’émission, “Virtuose”.
Quelles sont les expériences de l’année les plus marquantes pour chacun de vous?

Notre admission et participation au Festival Mémoire et Racines, le plus gros festival de musique traditionnelle au Québec. Nous avons aussi fait la première partie du groupe De Temps Antan au Vermont. De mon coté (Jordan), ma participation à l’émission Virtuose fut une grosse expérience cette année, ainsi qu’une tournée de spectacle en Irlande de 10 jours avec 19 jeunes du groupe Young Tradition au Vermont.

Je vous félicite pour un excellent premier album, Unis par la Tradition. Est-ce que vous aviez pensé de faire un cd pendant longtemp?
Honnêtement nous nous sommes vraiment décidés l’année même, en 2015, même si nous jouions depuis assez longtemps ensemble en duo pour le plaisir ainsi que pour quelques spectacles.

Est-ce que c’était facile de commencer à jouer ensemble, ou est-ce que ca faisait du temps pour trouver votre rythme comme duo?
On a commencé à jouer ensemble très jeunes, quand tous les deux faisions du violon, donc la complicité était déjà présente au moment où mon frère a prit la guitare comme instrument principal.

Jouer en duo est une expérience très differente à jouer dans une groupe plus grande. C’est plus exposé, mais peut-être avec plus de liberté creative. Est-ce vous préferez de jouer comme ça?
On trouve vraiment plus amusant de jouer à deux, c’est beaucoup plus facile de s’harmoniser, tout vient tout seul et immédiatement et aussitôt que l’un de nous deux a une idée, on essaie de l’appliquer!

Est-ce que vous pouvez nous décrire votre formation musicale et comment vous vous immergés dans la musique traditionnelle québécoise?
Tommy : J’ai commencé à jouer du violon classique à l’âge de 6 ans, puis en 2008 à un atelier de violon traditionnel avec André Brunet, j’ai commencé à jouer du traditionnel, puis j’ai tranquillement migré vers la guitare, parce que j’aime vraiment faire des harmonies et je trouvais que la guitare c’était mieux que le violon pour accompagner mon frère qui ne jouait à l’époque d’aucun autre instrument. 


Jordan : J’ai commencé à jouer du violon classique à l’âge de 6 ans et c’est également en 2008 avec cet atelier avec André Brunet organisé par ma mère, que je me suis mis au traditionnel tout en continuant mes cours de classique pendant 9 ans. Puis, j’ai arrêté tout le classique il y a un an ou deux pour me concentrer uniquement à la musique traditionnelle, car c’est celle que je préfère.

Est-ce que vous venez d’une longue lignée de musiciens?
Oui et non, en fait ce n’était pas vraiment des musiciens, c’était plus des chanteurs, nous n’avons pas vraiment connu de musiciens dans notre famille à part deux ou trois oncles, mais nous savons que dans le temps de mes parents ça chantait et ça jouait beaucoup de guitare. Par contre, pour le violon il n’y avait que notre grand-père paternel qui en jouait, juste de trois doigts avec un violon cassé qu’il a trouvé dans une poubelle et qu’il avait lui-même réparé Mesdames et Messieurs! Donc comme vous pouvez le voir, ça ne vient pas vraiment de nos ancêtres toute cette musique traditionnelle. C’est en grande partie, car nous écoutons de cette musique à l’année depuis que nous sommes tout jeunes et que nous participons à des dizaines de festivals, des jams, des ateliers que ma mère, qui joue également du violon, organise deux fois par année avec des professionnels depuis déjà 8 ans et que nous côtoyons plein de gens de ce milieu qui sont devenu au fil du temps, nos amis.

Quelles sont vos influences musicales?
Au violon, nous admirons beaucoup André Brunet, Stéphanie Lépine et à la guitare nous aimons bien Éric Beaudry. Il y a plusieurs groupes qui nous ont influencé et que nous apprécions, De Temps Antan, Le Vent Du Nord, Ni Sarpe Ni Branche, Hommage Aux Aînés, Etc…

Qu’est-ce que vous aimez faire d’autre, en dehors de la musique?
Nous aimons l’informatique et la technologie et jouer à des jeux ensemble ou chacun de notre côté. De mon côté (Jordan), j’aime beaucoup jouer au tennis, au badminton, ainsi que courir.

Autres choses à ajouter?
On n’aurait jamais pensé que notre album se serait rendu aussi loin dans le monde! Merci de nous écouter et de nous faire connaître en espérant que vous appréciez notre musique!