Guillaume Morin

gm folkloreA photograph that can capture the energy, emotion and personality of a musician is a work of art as great as the music itself. To do this the photographer needs excellent technical skills, confidence to be creative and an understanding of the musician’s art. One highly successful photographer behind the trad musicans of Quebec is Guillaume Morin, also known as Folktographe. Guillaume is the official photographer for several of Quebec’s festivals, has countless awards to his name, and counts among his clients many world-renowned and award-winning musicians, among them Yves Lambert (La Bottine Souriante), Le Vent du Nord and Nicolas Pellerin. A large reason for his success is his love for the traditional arts that surround him in his homeland. Guillaume is himself a musician, and his name is certainly synonymous with the traditional music scene in Quebec. So TradChat was delighted to catch up for a small interview, and a glimpse into the world of Guillaume Morin.

L’interview en français est ci-dessous

You seem to have a passion for all the arts: music, theatre, film and of course photography. Which was your first love?
I really like the arts. I’ve always been attracted to everything to do with culture. In primary school I learnt piano, then in high school I discovered theatre. I’m quite a reserved person and to be on stage helped me enormously to come out of my shell. I took up photography later on, thanks to music and cinema. When I went to college, I wanted to do a double degree in Arts and Music. When I sat the entry exam for music, the department co-ordinator, Denis Labrosse, strongly encouraged me to just do Arts. A recommendation which, in hindsight, was joyous!

Have you always enjoyed and played traditional music? Do you still play regularly?
It took me a while to enjoy trad music. I started to listen to it at the age of 11 or 12. I hated it so much, even though my family comes from St-Côme in the Lanaudiére region [the heartland of Quebecois trad music]. I found it dorky. I think I didn’t understand why people enjoyed singing call and response songs. Over time, I learnt to appreciate the diverse variants in traditional music. I began to sing, then accompanied myself with foot percussion. In 2006 I was given a guitar. Two years later I began violin, with the best teacher I could find, Stéphanie Lépine. Today, in 2016, I still play but less often. Photography takes up more and more room in my spectrum of activities.

When you photograph musicians, do you actually hear what they are playing, or is all your focus on making a good image?
That’s a excellent question, and I’m glad you asked me. Actually, it’s a hard question to answer. Yes, I do miss bits of the music. There’s no question that that will happen. And that’s pretty much a necessary evil, since these days I can’t go to any show without taking my equipment with me. But to answer your question more clearly, yes my concentration is focused on taking photos. That’s definitely the case with bands I see quite often like Le Vent du Nord, Les Poules à Colin or De Temps Antan. But with groups that I see less often or for the first time, I pay more attention. But the day I get to see Lùnasa in concert, my equipment will have a hard time!

Which is your favourite lens, and why?
OK, the eternal question – “equipment”. I have a Nikon camera, but my lenses are from various brands, Nikkor, Tamron, Sigma, nearly all of them with an aperture of 2.8. My favourite is a sigma. It’s even my oldest friend. It’s a sigma 50-150mm f/2.8 EX DC APO OS HSM. Going by my metadata records, it’s the lens that I use the most. It’s quick to focus, it’s bright. It’s a great portrait lens. Otherwise, last spring I acquired a fisheye lens for the modest sum of $125 (valued from $1000). It’s a toy lens, perfect for photographing a crowd. Ah yes, and some readers will find me crazy, but I don’t put any caps on my lenses, except the fisheye. For the simple reason that it wastes time to put on and take off the caps. But for young budding photographers, I don’t recommend you do this!

What is the one thing you wish you knew when you started taking photographs?
That it’s so much more boring than you think, since you’re at a computer ¾ of the time working on these frigging photos.
But seriously, if you’d have told me that I would do the pictures for Trio d’Yves Lambert’s album and that it would win the Fèlix award for best trad album of the year, or that I would photograph the band SOLAS during their Canadian tour at the festival Mémoire et Racines, I would never have believed it.

Do you have a problem with photo-bombers?
The problem is with people who look at me, almost with disdain, when I photograph a crowd. And often they end up spoiling the photos. It’s horrible, because at times they make me feel bad.

What are your current projects?
At the moment I am working as a freelance photographer for the local newspaper, I have small contracts with the town of Joliette, and I’ve taken up school photography again. Otherwise, I’m in the process of putting together a videoclip of Jack Asselin, with the aim of releasing it with the album launch next week. Finally, I have a project of a book on traditional music and my best photos since 2010. The problem is that I can’t find a thread for this project. One day, I’ll release it.

If you weren’t a photographer, what would you be?
In all honesty, when I was a kid, I wanted to be a priest, or a bus driver or a history teacher. Today, these are absurd ideas. Because it was inevitable that I would unintentionally end up falling into some obscure branch of Culture!

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antoine
olivier
andrei b
concert
david & maya
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La Bottine
nicolas p


Il semble que tu as une passion pour les arts: la musique, le théâtre, le film et bien sûr, la photographie. Avec lequel as-tu commencé?
Effectivement, j’aime les arts. J’ai toujours eu un penchant pour tout ce qui entoure la culture. J’ai suivi des cours de piano au primaire, mais c’est au secondaire que j’ai découvert le théâtre. Je suis quelqu’un de plutôt réservé, et jouer sur une scène m’a énormément aidé à sortir de ma coquille. La photographie m’est apparu sur le tard, grâce à la musique et au cinéma. Lors de mon premier passage au Cégep, je voulais faire un double DEC en Arts et Lettres et Musique. Lors de mon examen d’entrée en musique, le coordonnateur du département, Denis Labrosse, m’a fortement encouragé de ne faire que le programme d’Arts et Lettres. Une recommandation, qui avec du recul, fut joyeux!

As-tu toujours aimé et joué de la musique trad? Tu joues encore régulièrement?
Ça m’a pris du temps avant d’aimer la musique trad. J’ai commencé à en écouter qu’à l’âge de 11 ou 12 ans. Je détestais ça pour mourir, même si ma famille vient de Saint-Côme, dans Lanaudière. Je trouvais ça quétaine. Je crois que je ne comprenais pas pourquoi les gens aimaient se répondre aux chansons. Avec le temps, j’ai appris à apprécier les diverses fluctuations de la musique traditionnelle. J’ai commencé à en chanter, pour ensuite m’accompagner en tapant des pieds. En 2006, on m’a offert une guitare. Je me suis mis au violon, deux ans plus tard, avec la meilleure enseignante que j’ai pu trouver. Une certaine Stéphanie Lépine. Aujourd’hui, en 2016, j’en joue toujours, mais beaucoup moins souvent. La photographie prenant beaucoup plus de place dans mon champ d’activité.

Quand tu prends les musiciens en photo, est-ce que tu peux entendre ce qu’ils jouent, ou est-ce que toute ta concentration est sur prendre une bonne photo?
Ça, c’est une excellente question et je suis heureux que tu me la pose. En réalité, c’est une question très difficile à répondre. Oui j’en manque des bouts. C’est certain que je vais en manquer. Et c’est presque un mal nécessaire, puisqu’aujourd’hui je ne suis presque plus capable d’aller voir un spectacle sans apporter mon matériel. Mais pour répondre à ta question, de façon claire, oui ma concentration est axée sur la prise de photo. Et c’est encore plus vrai, quand c’est un groupe que je vois relativement souvent comme Le Vent du Nord, Les Poules à Colin ou De Temps Antan. Mais les groupes que je vois moins souvent, ou que c’est la première fois, je vais écouter un peu plus. Mais le jour où j’aurai la chance d’assister à un concert de Lùnasa, je crois que mon matériel va se faire aller sur un méchant temps!

Quel est ton objectif photo préféré, et pourquoi?
Bon, l’éternelle question « matériel ». Je suis en Nikon, mais mes objectifs vont d’un bord et de l’autre. J’ai du Nikkor, du Tamron et du Sigma, presque tous à ouverture 2,8. Mon préférée, c’est un sigma. C’est même mon plus vieil ami. C’est un sigma 50-150mm f/2.8 EX DC APO OS HSM. C’est l’objectif qui est le plus souvent sur mon boitier au vu de mes métadonnées. Le focus se fait rapidement, il est lumineux. C’est un fabuleux objectif de portrait. Sinon, au printemps, j’ai acquis un fisheye pour la modique somme de 125$ (valeur de 1000$). C’est un objectif jouet, parfait pour faire de la photographie de foule. Ah oui, et certains lecteurs vont me trouver fou, mais je ne mets aucun bouchon sur mes objectifs, sauf sur le fisheye. Pour la simple raison, que c’est une perte de temps de mettre et d’enlever ces bouchons sur les objectifs. Mais pour les jeunes photographes en herbes, je vous conseille aucunement d’agir ainsi.

Quelle est la seule chose que tu aurais aimé savoir, quand tu as commencé à faire de la photo?
Que c’est vraiment plus plate qu’on ne le pense, puisqu’on est le ¾ du temps sur un ordinateur à travailler ces dites images. Sérieusement, si on m’avait dit que j’allais faire des images pour l’album TRIO d’Yves Lambert et qu’il serait récipiendaire du Félix de l’album trad de l’année, ou que j’allais photographier la formation SOLAS, lors de son seul passage au Canada, le samedi soir de Mémoire et Racines, jamais je ne l’aurais cru.

Les photo-bombers: sont-ils un problème?
Le problème vient de ceux qui me regardent, presque avec dédain, quand je photographie une foule. Et souvent, ils viennent gâcher les images. C’est horrible, parce qu’ils me font sentir mal parfois.

Quels sont tes projets en ce moment?
En ce moment, je travail comme photographe-pigiste dans le journal local, j’ai des petits contrats avec la ville de Joliette et j’ai recommencé la photographie scolaire. Sinon, je suis en train de monter le vidéoclip de Jack Asselin dans le but de le sortir pour le lancement de l’album la semaine prochaine. Finalement, j’ai un projet de livre portant sur la musique trad et mes meilleures images depuis 2010. Le problème, c’est que je ne trouve pas la ligne directrice pour ce projet. Un jour, je le sortirai.

Si tu n’étais pas photographe, que ferais-tu?
Franchement, quand j’étais kid, je voulais devenir prêtre, ou chauffeur de bus ou bien professeur d’histoire. Mais aujourd’hui, ce ne sont que pures inepties. Puisque c’est certain que j’aurais fini par tomber, malencontreusement, dans une branche obscure de la Culture!

With thanks to Joel Whitford, web designer of excellence, who first drew my attention to the work of Guillaume Morin.